Conseils Pratiques

Comment trouver facilement de bonnes harmonies de couleurs, selon votre besoin

Qu’est ce qui fait qu’une couleur va ou pas? Qu’elle améliore l’ensemble de la tenue, ou pas? Qu’il y a harmonie ou pas?

Concrètement, il y a 3 grandes situations:

  • soit je veux enrichir, nuancer;
  • soit je veux faire ressortir quelque chose;
  • soit je cherche à faire un lien entre 2, ou plusieurs éléments de couleur différente.

L’outil simple pour trouver facilement et rapidement des bonnes réponses est la roue chromatique: elle représente les couleurs de l’arc en ciel en cercle, avec leurs dégradés. Représenter les couleurs de base sur un disque est au départ une idée de Newton. Un chimiste Français -Michel-Eugène Chevreul- l’a enrichi alors qu’il était directeur des Gobelins … au départ pour avoir un dictionnaire / un référentiel de couleurs que tous voient de la même manière, et appellent du même nom. Car Chevreul est celui qui a notamment découvert qu’on ne voit pas une couleur donnée de la même manière, suivant les couleurs qui sont autour. Ou encore que 2 couleurs juxtaposées créent – par effet d’optique- l’impression d’en voir une 3ième … ce qui explique, par exemple, qu’un pied de poule noir et blanc apparaitra gris à une certaine distance.

Voici 2 exemples de roues, une de Chevreul à gauche, et une autre avec les noms des couleurs à droite.

Cette roue est en fait un moyen simple de comprendre tout ce qui touche aux mélanges de couleurs, et aux harmonies. C’est la base qu’on enseigne et qu’on utilise en peinture, en photo, en confection, en cosmétique, en décoration, …. elle évite aussi d’apprendre toute la physique / chimie qui est derrière.

Si on prend un truc qu’on connait tous: rouge + jaune = orange. Dans la roue, le résultat du mélange de 2 couleurs est la couleur qui se trouve entre les 2. Vous voyez la même chose pour jaune + bleu = vert. Après, effectivement, comme tout dépendra de quel type de vert, et quel type de bleu, c’est mieux d’utiliser une roue plus riche que celle-ci … que j’ai choisie avant tout pour que ce soit facile à voir et comprendre.

En bref, voici les principales utilisations.

1. Pour créer un effet de contraste, faire ressortir une couleur donnée, on l’associe à son opposé sur le cercle chromatique.

C’est le contraste qui mettra toujours le plus en valeur un élément donné. Le blanc paraîtra toujours plus blanc s’il est sur un fond noir -son opposé-, et réciproquement pour le noir. C’est vrai pour n’importe quelle teinte. Et pour trouver le contraire d’une couleur donnée, on utilise le cercle chromatique: c’est celle qui se trouve à l’opposé et à égale distance du centre.

2. Pour obtenir une harmonie colorielle certes classique mais subtile, on utilise le ton sur ton / le camaïeu. Ce qui peut s’obtenir de plusieurs façons.

La méthode la plus usuelle est d’associer des variantes plus claires et plus foncées d’une même couleur, comme ci-dessous:

Mais on peut le faire aussi en jouant sur mat / brillant. Ou avec en plus un effet de contraste en utilisant le vif et le pastel d’une même couleur. Ou en jouant également sur les textures ou les matières.

3. Pour obtenir une harmonie plus variée, on utilise les couleurs proches de la couleur de départ. Sur la droite ou la gauche. Vers le haut ou le bas. Ou les 2 à la fois.

Ici, le résultat est toujours cohérent, agréable à l’oeil. La seule limite ici tient au manque de contraste, de dynamique, de surprise.

4. Pour aller plus loin, on associe les couleurs de manière à ce que l’ensemble soit équilibré autour du centre du cercle. Ce qu’on peut faire avec plusieurs couleurs.

5. Les tons neutres (tout ce qui est entre blanc et noir) se mélangent avec tout.

Ce qui inclut donc toutes les nuances de gris.

C’est vrai que tout cela est assez mathématique. En fait, c’est de la physique. Mais ca marche, c’est éprouvé, fiable; c’est la base qu’utilise tout designer.  Après, il y a toujours notre propre subjectivité, notre propre sensibilité, nos propres préférences.

Maintenant, comme tout cela reste un peu abstrait, je vous propose de le voir avec un exemple inspiré de la vie de tous les jours. Dans le cas d’un vêtement. Puis en partant de la couleur peau. C’est l’objet des posts suivants.

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